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マギーは引退?なぜ退団するの?来年の巨人に心配の声

今シーズンセ・リーグ3位に終わり、4年連続で優勝から遠ざかってしまった読売巨人軍。引責辞任した高橋監督に代わり原辰徳監督が三たび就任し、新チームづくりが進んでいますが、そんな中、これまでチームの中軸打線を担ってきた助っ人のケーシー・マギー選手が今季限りで退団すると報じられました。
マギー選手は現役引退も考慮しているといいます。なぜ退団や引退が取りざたされているのでしょうか。

まだまだやれると思うんだけど…
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マギーは引退?なぜ退団か?

巨人は今季、シーズン最終盤までDeNAと3位を争い、10月10日の阪神戦で勝利して2年振りのCS(クライマックスシリーズ)進出を決めました。ヤクルトを制してCSファーストステージは突破したものの、ファイナルでは広島に3連敗。10月19日のCSでの広島戦敗退で名実ともに2018シーズンが終了しました。

19日の試合後、マギー選手はなぜか号泣。翌20日、米国への帰国前に羽田空港で報道陣に対応し「最後の試合かもしれない可能性を考え、チームメートともお別れかもと思うとこみ上げるものがあった。誇りに思う野球人生だった」と、再び涙を流しながらその理由を語ったそうです。

さらに「1つ歳をとったことは事実。野球に限らず、どんなスポーツでもチームの若返りは起こるもの」と世代交代の過渡期にあるチームに理解を示し、今季限りでの現役引退を示唆しました。ただマギー選手は、帰国時点では「まだ最終的な決断は下していない。帰って妻としっかり話し合って、家族にとって何が最善か見いだせないと何とも言えない」と説明。そしてこのほど、スポーツ紙がマギー選手の退団を報じました。

マギー選手は米国出身の36歳。MLBのカブスやブルワーズなどでプレー後、13年に楽天に移籍し日本一に貢献する活躍。再びMLBに戻り、16年オフに巨人に入りました。巨人2年目となった今季はクリーンアップを務め、132試合で打率.285、21本塁打、84打点と奮闘。しかしシーズン中には25打席連続無安打を喫するなどスランプに陥ることも。昨季の打率.315より成績が落ち、持ち味であるシュアな打撃に陰りも見え始めていました。

球団としては、マギー選手の安定感あるプレーを高く評価していたものの、こうしたマギー選手側の意向も受け年齢面などを含めて総合的に判断し、来季の契約を見送ったようです。

来年の巨人どうなる?心配の声

巨人退団が報じられたマギー選手は、力強い打撃や堅実な守備はもちろん、楽天時代から性格もまじめでチームメイトやファンにとても愛されるキャラクターでした。今回号泣したように情に厚く、負けた試合後カメラを向けられると嫌がるなど、熱い一面もありました。

ベテランだけに兄貴分として若い外国人選手をたばね、その真摯な練習態度は若手の模範になっていました。時には円陣の中で鼓舞するなど、豊富な経験でチームを支える存在でもありました。

それだけに、来季のメンバーからマギー選手が欠けるのは大きな痛手。主砲となるべき外国人のゲレーロ選手は今季は不調のままに終わりました。このため巨人は今オフ、広島の丸選手西武の浅村選手炭谷捕手、オリックスの西投手ら大物FA選手を獲得しようと大型補強に乗り出しているほか、今後は新外国人の招聘にも力を入れるとみられます。

ネットでも「マギー、なぜ退団?」「来年の巨人はどうなる?」と〝G党〟の気をもむ声が上がっているようです。

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マギー退団に関するネットの反応

退団は悲しすぎるけど、仕方ないなぁ、大好きなマギー!巨人に来て支えてくれてありがとう
2年間ありがとう。チームが苦しい時期にも外国人選手とは思えない真面目さしびれました
ゲレーロもマイコラスもマギーが注意すると大人しくなりましたよね
しかしこれで読売に西も丸も来ない、マギーがいないとなったら…
山口ノーノーの試合でもマギーめっちゃいい守備してたな…
駐米スカウトでも良いけど将来はマギーに巨人の打撃コーチやヘッドコーチをしてもらってもいいかも
マギーの応援歌、上位で好きだったんだけどな…
マギーは打点多かったから抜けるとなると破壊力かなり落ちるで。銀仁朗なんか取るんやったら浅村取れや
マギーを首にして中島取るとかじゃないだろな
本日はマギーさん一色で退団を惜しむツイートばかり。読むともらい泣きしそうになる様な内容で…彼がどれだけのファンに愛されていたか、改めて気付かされました

出典:twitter

まとめ

マギー選手は長男のマケイル君が先天性の脳性麻痺で、自身も全米脳障害連合のメンバーとして活動していることでも知られます。日本でも、試合がオフのあるとき小児医療専門病院を訪れ、障害や病気を抱える子供たちと交流。

自分の息子も障害があるから保護者の気持ちはよく分かる。仕事以外の時間はほぼ子供のことで占められるんだ」と語り、「子供たちは困難にめげず、病に笑顔で向き合っている。自分も野球でうまくいかなくても下を向いてはいられない」と表情を引き締めていたそうです。

野球へのひたむきさや立派な人柄の理由が、こうしたエピソードにもにじみ出ているようです。もし引退したら大好きな家族との時間を大切に過ごしてほしいですね。

確かに米国の自宅で暮らしたい思いも強いのかな…

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